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当热版工艺将变得越来越热

发布时间:2021-09-12 01:55:51 阅读: 来源:焊锡机厂家

热版工艺将变得越来越“热”

字母“T”(Thermal)将成为Imprinta 展会上的标志,因为在谈到明年的CTP计算机直接印版工艺时,人们都不得不提到“热成像技术”(Thermal Imaging Technology)。

热成像技术主要采用高效的激光束进行制版,价格非常便宜,为印刷行业开启了一扇崭新的应用之门。热成像印版较传统的银盐版或聚酯版有许多优势,所有的制版工序均可在正常的日光下进行,因为它的版材只对热而不是光产生反应。采用热版技术,制版设备也有好处,它在设计上可以完全抛弃昂贵的机械手装置。

对版材制造商来说也是一样。他们在生产版材时再也不需要避光覆层和包装装置了,从而保证了制版工作的连续进行,省略了所有与光有关的防护措施。

热成像版首先出现在95 Drupa 展会的柯达和Presstek 公司的展台上。柯达公司与Creo 合作产品的“柯达IR” 版材当时引起了与会者的极大关注。它的这款产品借鉴了公司Approval 打样系统的热成像知识,用铝板作为基质,上覆涂布材料。Creo 作为合作者,为它生产出了相应的制版机。这对Creo 有显见的好处,因为这种版材不需什么自动装置,价格比较低廉,而生产它还又可扩大CTP市场,所以去年早些时候Creo 推出了为它订身量做的Creo Trendsetter 3244制版机。至此,热成像技术得以蓬勃发展起来。

这项技术的出现令竞争对手们大吃一惊,因为它向市场提出了挑战。当然这项技术也不是很完美,它不仅需要一般的制版程序,而且还需要提前对包括涂布层在内的印版加热,来保证整个图象的转换无误。

制版时,印版要利用激光束使涂布层的高分子聚酯材料活化产生另外一种固化的高分子聚合物,实现成像过程。如果激光束没能穿透涂布层的厚度或者覆盖得不完全,则会使印版成象不均匀,影响印刷效果,所以要求预处理加热炉的温度绝对要在精确的控制之下,不能像传统的制版烘版炉那样粗糙。

此外,印版必须能够适应大批量的活件印刷,图象清晰抗磨损,这对热成像技术也是一个挑战,不啻就要使它达到一个魔术般的效果。GATF的测试表明,柯达与Creo合作的这种版材分辨率可达4微米,而Creo激光束的分辨力只有10微米。自不用说,这种板材图象质量非常高,清晰细腻,绝对可与通用版材一争高低。

不可否认,柯达与Creo 的合作取得了圆满成功。至少在未来的9个月内,柯达公司就是这个市场的唯一主宰,而Creo 公司也成为唯一提供这种制版机的厂商。

但在Imprinta 展会上,这种形式可能要有所改变。Polychrom 公司也出品了一款与柯达版有些类似的Quantum 830 版材,虽然它仍需要制后的烤版过程,但这一程序已属微不足道了。Polychrom 公司的主管保勃·郝曼承认他们的研制工作是在柯达与Creo 的启发之后开始的,但他同时又宣称,他们的研究方向与柯达完全不同,他们的产品要比柯达版更耐化学腐蚀。

方向不同也使Polychrome 公司的印版遭受了惩罚,因为它的印版暴光时间较长,每次成像要需一亿八千万焦尔的热量,而柯达印版只需一亿四千万焦尔,但Polychrome 公司已表示今后要继续努力,最终赶上柯达的水平。

从以上的数据可也看出,热成像印版向投资者表示需要较多的热量,成像时间要比银盐对产品了解的越多固然对机器的操作就更加有效、聚酯版时间为长,而且目前只限于鼓外成像。内鼓成像技术进展得比较缓慢,还不能达到实用阶段,相信以后的技术进步最终使鼓内鼓外得以同步发展。

Gerber Prepress 公司的印前部总经理表示,他们也要进入热版领域。他说:“我们相信,现在3月4日上午的银粒版成像的效果是最好的,但最好还要考虑其它一些先进技术。”在Imprinta展会上, 他们将展出“5至6种”热像版材,采用双激光光头成像,适用公司自己的Crescent 制版机。

其它还有,Linotype-Hell 与Optronics 公司也要在Imprinta 上展出它们的激光头。赛天使也承诺为它的Lotem 制版机装备热成像版,而爱克发则肯定要为它的Galileo 机器配备这门技术。

然而,在四页或大尺寸制版方面,Creo 公司的Trendsetters 则是当之无愧的领导。“我们确信,热成像技术一定会成为以后CTP 方面的主流。”Creo 副总裁大维·布朗表示,到今年年底,Creo公司所有的制版机四分之三以上都要装备热成像头。

Trendsetters 制版机格式较宽,从8页纸大小到GTO。它现有80个用户,大多使用柯达板材,6个是Polychrom,2个Presstek,7个是Polaroid 成像膜。

印版和印膜均可采用热成像技术,只用一部成像机器就可在制作成像膜、印版和打样稿件。Creo 的格博特预测,热成像会在Imprinta 刮起一股旋风,因为就连银版的积极捍卫者杜邦公司也从Creo 公司购买了一套热版。

现今,越来越多的热版走向了市场。外鼓成像可到830钠米,内鼓1064钠米。除了上面提到的Polychrome、柯达之外,还有Horsell、Imation、爱克发、Polaroid 等等公司也在加入这个行列。

柯达最近推出了新的版材,可以不必预加热处理,适用1064钠米的激光束。 Polychrome 也推出了不用预前加热的印版,整个处理过程与它的传统CTX版一样。

这款NPH Quantum印版所需的激光能量要较柯达和它的前辈Quantum版为少。版上覆一层碳层涂布 CZ, 可以消除由于激光能量变化引起的条带状况。它与Creo 和难兼容的Gerber 制版机配合很好。“它是我们的杀手锏。”大维说到,“迄今为止,还没任何问题,印刷质量没得说。”

对于Horsell 公司来说,也有相似的经历。他们结合Capricorn 造版与Gemini 涂布技术推出了Electra DC 热版。按照公司技术专家泰德·夫里尔介绍,公司过去一直在探索聚酯版在CTP上的应用,但发现走错了路。因为这部分的市场前景有限,人们更愿意在有光线的正常的环境下工作,并希望印版结实好用,易于存放。

Horsell 印版采用激光系统加热软化涂布层,可以应用于传统的凸板制版机。整个过程不需要预热、不用烘版、也不用为机器添加其它部件。Horsell 公司相信它的产品会成为市场上的赢家,为此它进行了大量实验,并申请了专利。现在Electra DC产品已从实验阶段进入了生产阶段,销售价格也很合理。

到目前为止,采用这种激光软化方式的外鼓制版已到830钠米波长,内鼓制版也正处于发展阶段。但Polychrome 公司和Horsell 正在考虑另一种激光应用新技术——激光烧蚀技术,通过激光束蒸发印版涂层,完成成像。这种想法应不算新颖,几年前IBM 就曾经采用高压放电针来蒸发聚酯涂布层上的铝簿,但没有继续发展下去。

抗起激光烧蚀大旗的当属Presstek 公司,它所有的印版均采用烧蚀技术,在这个市场它要比其它公司提供的印版多。(一台Quickmaster DI就需4块印版)。目前这项技术还只能应用在有限的无水印刷方面,但在Imprinta 上,他们将会展出适合湿版印刷的版材,届时也会讨论更适合大众化的技术。

目前的他们为市场提供的这款印版已能满足过程简单、在日光条件下操作的要求,只需将层外包装纸撕下,安置在刻版机外鼓上即可。不产生化学物质、技术要求也不高。成像后,去掉杂物,安到印刷机上就可以印刷了对载荷、变形、位移的丈量和控制有较高的精度和灵敏度。

好归好,但现在还不能指望热版完全取代其它成像版材,至少不会马上。比如,杜邦公司的Silverlith SDB 印版数量巨大,在美国市场占有大块份额,70%以上的Gerber机都配有Silverlith 版材,这种搭配能满足用户高速成像和自动化制版的要求。

可对世界大多数国家来说,情况并不如此。他们都在使用单张纸印刷机,来自不同的厂商、采用不同的格式,他们不可能投巨资建设全自动制版系统。对于他们来说,热版成像技术将为他们的CTP 提供最佳的解决方案,而且最重要的,价钱也合理。这的确构成一个潜在的稳定、巨大的消费市场,难怪那些造版、制版商们都在寄望本届的Imprinta 展会将是一场空前的“T”(热)的盛会。

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